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RISC-V CEO:拿下半导体巨头,也就 “拿下了全世界”

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    发表于 2022-5-11 08:54:40 | 显示全部楼层 |阅读模式

    有人预言,RISC-V或将是继Intel和Arm之后的第三大主流处理器体系。欢迎访问全球首家只专注于RISC-V单片机行业应用的中文网站

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    本帖最后由 塞巴斯蒂安 于 2022-5-11 08:54 编辑

    RISC-V掌门人就行业应用、产品开发时间表等问题做出说明

    RISC-V管理机构CEO表示,她希望这一新兴开源处理器技术能够“拿下全世界”。但要想达成目标,这家非营利组织需要得到其他各方的全力支持,当然也包括x86巨头等已经在专有架构芯片领域占据主导地位的参与者。

    国内芯片技术交流-RISC-V CEO:拿下半导体巨头,也就 “拿下了全世界”risc-v单片机中文社区(1)

    在本周访谈中,RISC-V Internatioanl CEO Calista Redmond强调,他们需要扩大付费会员的整体规模、利用这笔资金支持开源CPU指令集架构的持续开发,从而更好地与x86和Arm指令集架构开展竞争。

    她还提到,“要想运营并管理好芯片行业的这股第三力量,我们必须先解决资金问题。”

    曾在IBM工作多年的Redmon呼吁各方积极加入RISC-V International,参与会员将在指令集架构的未来发展中拥有更强的话语权,由此打破x86与Arm等专有指令集架构“一言堂”式的设计思路。

    她同时指出,“每个人都能从中获益,各方皆能获益也就代表符合集体利益。届时,我们的命运将不再被把握在一家或少数几家公司手中。各方共同投资,每位参与者承担的风险自然也就低得多。”

    今年2月,英特尔正式以高级会员身份加入了RISC-V International,这一最高级别待遇也让半导体巨头在RISC-V阵营的董事会和技术指导委员会中占下一席之地。这里的技术指导委员会负责决定指令集架构的新功能与设计规范。

    根据该非营利组织网站上的表述,要获得这样的特权,英特尔及其他19家高级会员每年需要为每款芯片支付25万美元年费。

    Redmond还对RISC-V项目的深远意义做出总结:

    我真心希望为项目背书,因为它不仅实现了自身商业化,同时也建立起能促进整个半导体行业持续发展的生态系统。以此为基础,我们找到更多开发合作伙伴、客户、新机遇,推动事态真正朝着战略性、持久性的方向迈进。


    除英特尔之外,RISC-V International其他高级会员还包括阿里云、谷歌、华为、紫光展锐、西部数据和中兴通讯。

    高级会员中也不乏StarFive、Ventana、Micro Systems以及SiFive等初创企业的身影。其中SiFive希望能在未来两年内,以RISC-V CPU许可业务的形式谋求上市。

    RISC-V International还拥有更多“战略”级会员,虽然话语权不及高级会员,但他们也能对指令集架构的未来发展施加影响。

    战略会员包括Canonical、英伟达和三星,每年付费为35000美元。但如果组织规模较小,则会费可以低至五年以下。

    除了企业之外,RISC-V还吸引到2400多家高校、政府相关实体等其他会员。

    就在上周,印度政府宣布其已经加入高级会员行列,并高调公布了本土RISC-V处理器的发展路线图。

    另一家具有高级会员资格的重要政府相关实体为中国科学院,实际加入的是其下辖的软件研究所和计算技术研究所。作为美国贸易限制组织实体清单中的一员,中科院的加入也凸显出RISC-V的开源性质在紧张国际局势下的独特优势。

    Redmond也提到,对于俄罗斯等受制裁国家,除非有明确的必要性、否则RISC-V International“不必阻止任何设置任何参与门槛”。

    她解释道,“如果真的在国家层面出现了更为严厉的制裁条款,我们可能也需要被迫调整。但即使如此,我们也将密切关注事态发展、参考其他开源和全球性组织的处理原则。”

    一、对于RISC-V的崛起,这位CEO有着自己的观察

    对于那些以往紧密团结在x86或Arm等专有指令集架构周围、但如今却选择加入RISC-V联盟的会员企业,Redmond认为他们更多希望借RISC-V分散锁定风险。另外,多一种架构选项,也就多了一种支持异构计算需求的可行方案。

    她认为,“这样也符合企业的商业利益。”

    以英特尔为例,Redmond认为这位x86巨头之所以加入RISC-V大家庭,目标是借外包代工业务重振自身业务,尽量让x86、Arm乃至RISC-V架构的定制化芯片生产覆盖更多客户。也只有这样,英特尔才能从过去几年的颓势中走出、重回王者宝座。

    尽管有人认为英特尔支持RISC-V的行为似乎与其传统x86业务有所冲突,但在Redmond看来,接纳RISC-V并不会对x86构成威胁。

    “我不太清楚内部情况,但可以肯定的是英特尔自己并不担心接纳RISC-V会冲击其x86业务。他们已经在x86领域建立起充分优势、拥有众多客户和数额惊人的稳定收入。大多数客户也不会轻易动摇以往的投资根基。”

    另一方面,Redmond认为RISC-V的发展机遇主要集中在新兴工作负载领域。随着时间的推移,将有越来越多的设备和IT基础设施转向开源指令集架构。

    她还提到,“随着形势的发展和投资倾向的变化,再有一到两代产品,可能会有更多客户转向RISC-V。”

    但Redmond给出的不只是宏观的判断,更有着关于未来RISC-V设计上的具体细节。她认为x86和Arm并不会被时代所淘汰,而是越来越多科技企业将RISC-V、x86和Arm看作技术储备中的工具选项。换言之,未来设备和IT基础设施中将融合多种协同运作的指令集架构。

    例如,英特尔可能会用Arm核心设计某些产品,包括其Mount Evans基础设施处理单元。AMD则依靠Arm为处理器提供硬件安全保护,也有报道称AMD正在考虑将RISC-V整合进未来的产品。再就是英伟达,他们已经在即将推出的服务器CPU中扩展Arm架构,还有意在GPU中引入RISC-V。至于明确发声支持RISC-V的Imagination就更不必说了。

    “接下来,企业会将不同技术和硬件视为基础构建单元,而非壁垒森严的对立要素。”

    二、RISC-V的发展速度有望超过Arm

    需要注意的是,RISC-V跟服务器和PC端的主流处理器区别很大。

    RISC-V设计商SiFIve公司CEO Patrick Little在今年3月的采访中表示,预计RISC-V架构要到2025年底才能以商用形式出现在PC端,而进军服务器的道路恐怕更加漫长。

    甚至已经在移动端占据绝对优势的Arm,过去几年也才刚刚在PC和服务器领域展现出一定的竞争力。

    不过RISC-V的发展速度没准要比Arm更快。Redmond提到,谷歌等多家超大规模厂商也在“秘密”开展RISC-V项目,这套指令集架构也已经现身于西部数据、希捷等公司的存储设备微控制器。

    她还重点介绍了阿里云打造的玄铁处理器,这款芯片已经成功登陆网络设备、网关及边缘服务器平台。

    Esperanto Technologies公司也在跟三星IT服务部门及其他几家合作伙伴共同测试一款1000核心RISC-V AI芯片。再就是初创公司Ventana Micro Systems,他们也在开发RISC-V服务器芯片。

    Redmond并没有提到任何PC端的RISC-V开发案例。根据我们了解的情况,SiFive曾在2020年底推出过面向台式机的RISC-V开发板,Microchip也有类似的项目,此外还有人正尝试用RISC-V系统芯片重构TRS-80 Model 100。总之,相关项目和产品从未停下前进的脚步。

    她还承诺,今年晚些时候会有更多服务器和PC端RISC-V实例进入公众视野。

    “今年之内就会出现一款搭载RISC-V芯片的笔记本电脑,还会有更多数据中心实施案例。”

    这位CEO甚至给出了更大胆的设想:Arm架构用了快20年才获得如今的江湖地位,而RISC-V达到类似的水平只需要5年左右。她预测称,“没错,我们目前还没达到技术应用曲线的中段,但也已经距离不远了。”

    她还补充道,这里提到的五年左右“并不是精确的衡量指标”,毕竟RISC-V International以及各家会员还需要为指令集添加更多功能和软件,才能支撑起更广泛的实际应用场景。

    但Redmond之所以对RISC-V在未来几年中的表现和发展态势信心满满,靠的就是众多组织机构对该阵营的鼎力支持。

    她总结道,“之所以敢说我们距离Arm已经不远,是因为整个社区已经建立起庞大的共享投资池。这种深厚的群众基础,已经让梦想不再那么遥远。”






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    RISCV作者优文
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    发表于 2022-5-13 13:39:21 | 显示全部楼层
    霸气 :拿下半导体巨头,也就 “拿下了全世界”
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